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Il Centro per la Science Genomic presso la Scuola Europea di Medicina Molecolare applica moderne tecnologie genomiche per una migliore comprensione dei processi biologici complessi e delle patologie, con particolare attenzione alle neoplasie.

Il Centro si trova all'interno del Campus IFOM-IEO di Milano, uno delle realtà più rilevanti a livello europeo per quanto riguarda la ricerca sul cancro. Il Centro fornisce piattaforme tecnologicamente all’avanguardia per la genomica funzionale e strutturale, e beneficia di tutte le infrastrutture, piattaforme tecnologiche e attività didattiche già presenti nel Campus IFOM-IEO. Il nostro programma di dottorato è integrato con quello di SEMM, Scuola Europea di Medicina Molecolare.

La missione del nostro Centro è quella di identificare i cambiamenti nel genoma che sono alla base dello sviluppo del cancro e di valutare l’effetto degli interventi terapeutici sull’organismo. Il nostro obiettivo generale è quello di ridurre i tratti patologici a livello molecolare, che potrebbero rappresentare marcatori di una determinata malattia o potenziali obiettivi di intervento farmacologico. Sfruttare questi marcatori e bersagli molecolari è fondamentale per sviluppare programmi strategici per la prevenzione, la diagnosi precoce e il trattamento di numerose patologie.

I nostri scienziati lavorano insieme in team, con strumentazione all'avanguardia e nuovi approcci concettuali. Nel programma in Genomica sperimentale vengono utilizzati modelli cellulari e animali per classificare gli stati genetici ed epigenetici inerenti allo sviluppo e al cancro. Il programma di Biologia Computazionale sta sviluppando metodi” in-house” per la generazione e l'analisi di dati genomici e epigenomici da piattaforme di sequenziamento di nuova generazione, gestiti dall'Unità Genomica. Infine, la nostra Unità di Screening sfrutta la potenza della tecnologia di siRNA per realizzare progetti di biologia di base.

Linee di Ricerca

Il Centro ospita la linea di ricerca Genomic Science, la cui attività di ricerca si divide in 3 branche:

Studiamo la funzione e la regolazione di RNA non codificante: microRNAs (miRNAs) e long non-coding RNA (lncRNAs). Dedichiamo particolare attenzione a come l'RNA regolatore strttura l'identità e le proprietà delle cellule dei mammiferi. Siamo particolarmente interessati nel i) ruolo dei meccanismi della degradazione del miRNA e nell'interazione con gli obliettivi degli RNA (TDMD) sia in fisiologia che in oncologia; ii) chiavi transcrizionali e circuiti epigenetici mediati da miRNA e lncRNA, in grado di determinare l'identità e la plasticità delle cellule epiteliali; iii) agenti a base RNA con potenziale diagnostico e terapeutico applicabile in campo clinico.

Il nostro gruppo si occupa di approfondire come i fattori di trascrizione regolano l'espressione genetica per mezzo di strategie di sequenziamento di nuova generazione e modelli animali geneticamente modificati. La ricerca si focalizza su i) l'identificazione di fattori di trascrizione manipolabili dagli oncogeni durante la trasformazione cellulare; ii) studi di farmaco-genomica per comprendere le basi molecolari e i meccanismi di azione di piccole molecole aventi come obiettivo complessi trascrizionali e regolatori epigenetici; iii) capire come la trascrizione oncogenica influenza la stabilità del genoma.

Il nostro gruppo adotta una approccio interdisciplinare, basato su modelli matematici di dati genomici, per studiare la dinamica di trascrizione (insclusa la sintesi, la processazione e la degradazione dell'RNA). Nel dettaglio, miriamo a decifrare i) come le dinamiche trascrizionali sono influenzate dalle modificazioni dell'RNA e da fattori cromatina-correlati; ii) come queste dinamiche siano alterate nelle cellule cancerose.