• FLUO ISH MiR 124 4080 749x388 © 2016 IIT 5124
  • Adult Neurogensis 4077 749x388 © 2016 IIT 5121
  • E8 A Copy 4079 749x388 © 2016 IIT 5123
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Una delle più grandi sfide nella Biologia Molecolare moderna è quella di individuare e validare funzionalmente i microRNA (miRNA) e la loro interazione con le altre classi emergenti di RNA non codificanti (ncRNA).

I miRNA sono una classe di RNA di piccole dimensioni a singola elica, che controllano, principalmente a livello post-trascrizionale, l’espressione di determinati geni bersaglio. Il nostro laboratorio ha contribuito alla scoperta dell’importante ruolo dei miRNA come molecole che regolano l’espressione genica durante lo sviluppo e funzionamento del cervello, sia in condizioni fisiologiche che patologiche. I nostri studi hanno lo scopo di svelare le ricadute che il meccanismo di controllo legato ai ncRNA possa avere nelle scienze che studiano il funzionamento del cervello, con l’obiettivo a lungo termine di sviluppare una nuova generazione di metodi terapeutici e diagnostici.

Attività

La nostra ricerca si divide in due ambiti complementari:

  • Scienze del Cervello: la più rilevante missione della nostra ricerca è comprendere il ruolo giocato dai miRNA nello sviluppo e nel funzionamento cerebrale dei mammiferi.
  • Salute: il nostro compito è usare piccoli ncRNA, adottando un approccio tecnologico, nello sviluppo di nuovi farmaci su base RNA, per uso terapeutico e per la riprogrammazione cellulare. I nostri progetti hanno quindi la potenzialità di identificare metodi radicalmente nuovi per interventi terapeutici e curativi a livello cerebrale.

Laboratori

Lab di Biologia Molecolare; Stanze per colture cellulari (colture primarie neuronali, linee immortalizzate); Lab di cellule staminali umane pluripotenti indotte; Lab di istologia. Accesso ai servizi principali dell’IIT: stanza virus; centro di microscopia Nikon; Stabulario (SPF, dotata di gabbie ventilate individualmente), chirurgia, elettroporazione, iniezione virale; stanze per lo studio del comportamento, gabbie oscurate per esperimenti in condizione di luce controllata (realizzate in collaborazione con Tecniplast Spa); Sequenziamento RNA/DNA di ultima generazione e laboratorio di screening RNAi.

Collaborazioni

Interne

  • NBT@IIT – Nets3-lab (L. Berdondini), Uso di chip ad alta densità di elettrodi per l’analisi elettrofisiologica di reti neurali da modelli genetici murini di disordini neuronali umani.
  • CGS@SEMM (F. Nicassio), Caratterizzazione di RNA durante il differenziamento di cellule staminali neuronali e in cellule neurali.
  • NAPH@IIT (A. Diaspro, F. Cella), Microscopia con selezione di piano d’illuminazione, per la realizzazione d’immagini da sezioni cerebrali.
  • D3@IIT - Nanomateriali per applicazioni biochimiche (T. Pellegrino), Uso di nanoparticelle per il rilascio di RNA in cellule staminali di origine tumorale.
  • D3@IIT - Nanotecnologia per la Medicina di Precisione (P. Decuzzi), Nanostrutture polimeriche per rilascio di molecole di RNA nel cervello.

Esterne

  • Prof. Dr. Gerd Kempermann, Director, Deutsches Zentrum für Neurodegenerative Erkrankungen (DZNE), Dresden; and CRTD Dresden, Germany. Topic: Adult Neurogenesis
  • Prof. Dr. Wieland B. Huttner, Director, Max-Planck Institute of Molecular Cell Biol and Genetics, Dresden, Germany. Topic: Embryonic Neurogenesis

Collaborazioni industriali

  • Tecniplast Spa, Buguggiate, VA, Italy.